Feb 28 2008

Back-to-Back Beautiful Days at FUCSJ!

Back-to-Back Beautiful Days at FUCSJ! 

My heart overflows with gratitude. Truly we embodied the Beloved Community on Sunday, February 24, and Monday, February 25. How this community has been shining!

Let me try to capture the essence of what you created:
On Sunday morning, February 24, at both the 9:30 and 11:00 a.m. services, you demonstrated the depth and breadth of your hospitality as we hosted special guests from all around the country. At our 9:30 service, 50 Unitarian Universalist guests from the Now Is the Time conference (Leading Our Congregations into a Multiracial, Multicultural Future) shared in our Spanish service, with English translation provided (truly spontaneously!) by Laura Diaz Shadeed. The choir sang two gorgeous pieces, which they offered at 11 a.m. too. Ervin Barrios told the story of the Exodus in a vastly entertaining way (the “Hollywood version,” as he quipped); Rodrigo Garcia read a portion of Dr. Martin Luther King’s “I Have a Dream” speech as though he were a Spanish-speaking King himself; and Roberto Padilla preached such a magnificent sermon that folks from the Unitarian Universalist Association offices in Boston and in Washington, D.C., have asked for copies of it in both English and Spanish. You can read Roberto’s sermon by going to our homepage at www.sanjoseuu.org, then scroll down to “blog” beside Roberto’s picture. Once you get to the blog, you will find the English version of the sermon below the Spanish.          

I was honored to open and close the service, as well as to offer Saturday morning’s worship to the conference itself that weekend (you can read that homily by going to my blog from our homepage, too). Our amazing members who regularly attend the 9:30 service surprised us all with a delicious brunch during the Social Hour following the 9:30 service. This thoughtful Latin-style generosity was moving to everyone: Wow!

Our UU guests came away moved to tears by the service and your hospitality, inspired and enlivened in their vision of Unitarian Universalism. One Puertoriqueña minister-in-the-making said that attending this service fulfilled a lifelong dream of hers to be able to worship in her own faith in her native language. The questions and comments that Roberto and I received when we returned to the conference afterward were overflowing with admiration and affirmation. We feel so fortunate that the UUA chose to locate the conference in San José this year, so that attendees could experience our Spanish-Speaking Ministries. We here at FUCSJ have been promised more support of every kind, as a result.          

At 11:00 a.m. on that Sunday, you offered a warm welcome to friend and colleague Rev. Steve Crump, who shared stories of serving the folks most affected by the Gulf Coast disasters and created more visions of Radical Hospitality. Thank you for giving our guest preacher a sense of homecoming.          

Then, on Monday evening, February 25, our PACT (People Acting in Community Together) Local Organizing Committee simply took our breath away with what was, as moderator-extraordinaire Patti Massey said, a “Green Vision Love Fest.” The sanctuary was packed with folks from our own congregation—thank you, thank you!—along with guests galore. Mayor Chuck Reed and Councilmember Forrest Williams truly seemed to enjoy themselves, and we know (from the difference between earlier versions of the mayor’s responses vs. the more positive ones that we received from him at the event) that we have already made a difference in the mayor’s plans for Greening San José. The Peace Chorale sang gloriously from our front steps before the event—let’s do THAT more often—and Ad Hoc, with Lisa Hettler-Smith singing the lead, brought “We Are” to life. The PACT credential from Bob Miess, the research report from Doug Reid, the time-keeping by Melanie Lanstrom, the testimonials from Carol Stephenson, Ben and Benji Cadena, Sra. Marquez, and the amazing Third Street Community Center youth, the questions posed by Lisa Hettler-Smith, Diana Wirt, Mary Idso, and Michael Pelizzari, along with some rousing congregational singing (“Let’s be seen, All Ways Green, San José!”—thank you, Genie Bernardini!), energized us as we worked not only for environmental sustainability but for environmental justice as well. Marla Scharf closed out the evening with a beautiful prayer. Diana Wirt and Carol Stephenson were interviewed by the press (did you see us featured prominently in that Sunday’s Mercury News?); Mary Martin wrote the brilliant skit performed the day before; Bill Ardrey, Lloyd Eater, Nancy Hada, Jeff Norment, Robin Goka, and others also served on the PACT LOC; whole Small Group Ministry groups came to the event instead of holding their Monday night meeting; and truly a cast of “thousands” made it all happen. Our endless thanks go to our amazing PACT facilitator, Karen Belote, who taught us how to pull it off so beautifully; we couldn’t have done it without you, Karen!          

To all of you who generously contributed your time and vast creative talents to make these events the beautiful expression of our Unitarian Universalist faith that they were, thank you!

To all of you who were able to be present for one or more of these special moments in our life together, thank you!           

To all of you who could not make it but who sent a special thought our way, and to all who contribute to this community simply by being its members and friends, thank you!

In a sermon at the beginning of this church year, I reminded us of what “Beloved Community” really means (you can read that sermon on our website, too). In two back-to-back glorious days, you embodied this rare and beautiful thing for our wider community. Bravo, First Unitarian—bravo! 

With warmth and gratitude, 
Nancy

       

Mientras Construimos nuestra Amada Comunidad  

¡Evento tras Evento, Hermosos Días en FUCSJ! 

Mi corazón desborda de gratitud. Verdaderamente personificamos una querida comunidad el domingo 24 y el lunes 25 de febrero. ¡Cómo esta comunidad ha estado brillando!  Déjeme intentar capturar la esencia de lo que ustedes crearon:  

El la mañana del domingo 24 de febrero, en ambos servicios a las 9:30 y 11:00 de la mañana, ustedes demostraron la amplitud y profundidad de su hospitalidad mientras que recibimos a nuestros huéspedes especiales de alrededor del país. En nuestro servicio de 9:30, 50 Unitarios Universalistas de la conferencia Ahora es el Tiempo (que conduce a nuestras congregaciones a un futuro Multirracial, Multicultural) compartieron nuestro servicio en español, con traducción al inglés proporcionada (verdaderamente en forma espontánea!) por Laura Díaz Shadeed. El coro cantó dos piezas magníficas, las cuales cantaron  también a las 11 de la mañana. Ervin Barrios contó la historia del éxodo de una manera sumamente entretenida (la “versión de Hollywood,” como él bromeo); Rodrigo García leyó una fracción de “Yo Tengo un Sueño del Dr. Martin Luther King”, un discurso como si él fuera King mismo hablando en español y Roberto Padilla predicó un sermón tan magnífico que la gente de las oficinas de la Asociación Unitaria Universalista en Boston y en Washington, D.C., le han pedido copias del mismo en inglés y en español. Ustedes pueden leer el sermón de Roberto yendo a nuestra pagina de Internet  en www.sanjoseuu.org, entonces vaya al “blog” al lado del retrato de Roberto. Una vez que usted ingrese al blog, usted encontrará la versión inglesa del sermón debajo de la versión en español. 

Yo fui honrada  en abrir y cerrar el servicio, así como de ofrecer el servicio religioso el sábado por la mañana en la  conferencia de ese mismo fin de semana (ustedes pueden leer esa homilía yendo a mi blog en nuestra página de Internet también). Nuestros maravillosos miembros que acuden regularmente al servicio de 9:30 nos sorprendieron a todos con un delicioso almuerzo durante la hora social que siguió al servicio de las 9:30. Esta generosidad al estilo Latino nos conmovió a todos: ¡Wow! 

Nuestros huéspedes UU que vinieron de tan lejos se conmovieron hasta las lágrimas por el servicio y la hospitalidad, inspirado y animado en su visión Unitaria Universalista. Una ministra Puertorriqueña dijo que acudir a este servicio satisfizo un sueño que siempre había tenido, el de poder asistir a un servicio de su propia fe en su lengua materna. Las preguntas y los comentarios que Roberto y yo recibimos cuando volvimos a la conferencia desbordaban de admiración y afirmación. Nos sentimos tan afortunados de que la UUA haya elegido realizar la conferencia en San José este año, de modo que los asistentes pudieran tener la experiencia de nuestros ministerios de habla hispana. En consecuencia,  han prometido más ayuda de toda clase a la  FUCSJ. 

A las11:00 mañana de ese domingo, ustedes ofrecieron una calurosa recepción al amigo y colega el Rev. Steve Crump, quien compartió historias de servicio de la gente más afectada por los desastres de la costa del Golfo y creó más visiones de la hospitalidad radical. Gracias por darle a nuestro predicador huésped la sensación de estar en casa. 

Entonces, el la tarde del lunes 25 de febrero, nuestro comité de organización local de PACT (Gente que Actúa Junta en Comunidad) simplemente nos corto la respiración de la emoción; como extraordinaria moderadora Patti Massey dijo, una “Visión Verde un Festín de Amor.” ¡El santuario fue abarrotado con gente de nuestra propia congregación-gracias, muchas gracias! – junto con abundantes invitados. El Alcalde Chuck Reed y Forrest Williams, miembro del concilio de la ciudad,  se veían que verdaderamente lo estaban disfrutando, y nosotros sabemos (la diferencia entre las anteriores versiones de las respuestas del alcalde contra las más positivas que nosotros recibimos de él en el acontecimiento) que ya hemos hecho la diferencia  en los planes del alcalde para hacer verde a San José. El Coro de la Paz cantó gloriosamente en los escalones de la entrada antes del evento-déjenos hacer ESTO más a menudo-y estuvo ad Hoc, con Lisa Hettler-Smith como líder cantando,  “nosotros Somos”  la vida. Bob Miess con credencial de PACT, el informe de la investigación de Doug Reid, Melanie Lanstrom con el control del tiempo, los testimoniales de Carol Stephenson, Ben y Benji Cadena, la Sra. Márquez y la asombrosa juventud del Centro Comunitario de la Calle Tercera, las preguntas planteadas por Lisa Hettler-Smith, Diana Wirt, Maria Idso, y Michael Pelizzari, junto con algunos inspirados cantos congregacionales (“Déjanos estar viendo, todos los Caminos Verdes, San José! ” -gracias, Genie Bernardini!), energizados de como trabajamos no sólo para la sostenibilidad ambiental sino por la justicia ambiental también. Marla Scharf cerró la tarde con un rezo hermoso. Diana Wirt y Carol Stephenson fueron entrevistadas por la prensa (usted nos vio presentarnos prominente en las noticias del Mercury News ese domingo?); Mary Martin escribió el brillante relato realizado un día antes; Bill Ardrey, Lloyd Eater, Nancy Hada, Jeff Norment, Robin Goka, y otros, también ayudaron en el evento  de PACT; todos los integrantes de los ministerios de pequeños grupos vinieron al evento en vez de celebrar su reunión del lunes por la noche; y verdaderamente un reparto de “miles” hizo verdad que todo lo que sucedió. Nuestras infinitas gracias van para nuestra asombrosa facilitadota de PACT, Karen Belote, que nos enseñó cómo llevarlo tan maravillosamente; ¡no habríamos podido hacerlo sin usted, Karen! 

¡A todos ustedes quienes generosamente contribuyeron con su tiempo y sus grandes talentos creativos para hacer de estos acontecimientos la hermosa expresión de nuestra fe Unitaria Universalista lo que fueron, Gracias!  

¡A todos ustedes que pudieron estar presentes en uno o más de estos especiales momentos en nuestras vidas juntos, ¡Gracias! 

A todos Ustedes que no pudieron hacerlo pero que nos enviaron sus buenos pensamientos y a todos los que contribuyen con esta comunidad simplemente siendo sus miembros y amigos, ¡Gracias! 

En un sermón al principio de este año eclesiástico, les recode lo que significa realmente “querida comunidad” (usted puede leer ese sermón en nuestra hoja de Internet, también). En dos días gloriosos uno tras otro, ustedes personificaron esta cosa rara y hermosa para todo el resto de nuestra comunidad. ¡Bravo, Primera Iglesia Unitaria-bravo!

Calurosamente,
Nancy

181 responses so far

Comments are closed at this time.